CoinDesk 2020 年 10 周年:模因经济的兴起

快讯10个月前发布 币圈直通车
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CoinDesk 2020 年 10 周年:模因经济的兴起

Chris Torres 喜欢涂鸦。他很擅长。也许他可以将这种技能用于慈善事业?2011年,日本东北地震肆虐,红十字会急需捐款。因此,当时 25 岁的托雷斯进行了直播并创作了实时草图;他向红十字会捐赠小费。

聊天室很小,而且利润不高;一个多星期,他筹集了 100 美元。在最后一天,托雷斯问聊天室他们想让他画什么。他们乱扔了一些词。猫!彩虹!早餐糕点!所以托雷斯涂鸦了一只猫。那天晚上晚些时候他无法入睡——猫卡在他的爪子里。他充实了图纸并通宵工作。凌晨 5 点,他将其发布到 Twitter、Tumbler 和 Reddit,然后就回去睡觉了。

第二天早上,托雷斯起床开始了他在一家保险公司担任秘书的新工作……然后他查看了电子邮件。数百条消息。他的画作 Nyan Cat 风靡一时。几天后,有人将其发布到 YouTube;该视频现已被观看 2.05 亿次。对于许多人来说,彩虹猫是网络上最具标志性的图像之一——就像乔治华盛顿的脸在历史书中一样无处不在。

至于托雷斯?他默默耕耘。在将近十年的时间里,他从事朝九晚五的工作——一度赚取最低工资——然后在 COVID 开始时被解雇。

2021 年初,托雷斯失业,呆在家里,手上有很多时间,他尝试了 NFT。2021 年 2 月,他以 300 ETH 的价格出售了 Nyan Cat 的 NFT,当时价值约 590,000 美元。对于那些只是浏览头条新闻的人来说,此次出售表明加密货币牛市已经走得太远,该领域已经失去了集体意识。对托雷斯来说,此次出售是对所有权的逾期认可。“直到 Web3,我才真正能够养活自己,”Torres 说,他现在是一名全职艺术家,并帮助其他 meme 创作者将他们的作品货币化。

一些人将 Nyan Cat NFT 的销售视为加密货币“模因经济”的诞生。其他人将其追溯到狗狗币。无论起源如何,Web3 为模因注入了能量和金钱,而模因为 Web3 注入了能量和金钱。2021 年,这件事爆发了。最初的模因币 Dogecoin 的价格从不到 1 美分飙升至 75 美分以上,市值一度超过 900 亿美元。一种新型的 yolo-ing“投资者”更多地受到 Tik-Tok 的指导,而不是财务顾问,他们向 Shibacoin 这样的模因模仿者投入资金。脾气暴躁的猫、灾难女孩和哈兰贝等老派表情包以惊人的价格售出。模因是新的股票。

我只是喜欢它让人们更容易进行投资。第一次,这是跟文化有关的东西

“这很有趣,很搞笑,也很振奋人心,”狗狗币的长期冠军 Gary Lachance 说。“每天我都笑得越来越厉害。” Lachance 是加密领域最受欢迎的人之一,他发起了诸如“Doge Disco 项目”之类的去中心化全球活动,鼓励世界各地的人们展示“派对证明”。

人们开派对了。Doge 在 2021 年有多普遍?这是一个非常科学的数据点。另一位 Doge 爱好者 Julia Love 碰巧阅读了我关于 Dogecoin和 Lachance的 CoinDesk 简介。她很好奇。于是,她向他伸出了手。起初,她以为他“满脑子都是”。然后当他一本正经地说了很长一段时间的“总督意识”后,她被迷住了。“没有人这样做,”她笑着说。“通常只有我一个人。” 他们先是成为了朋友。现在他们是浪漫的伴侣。

模因经济传播爱,模因经济传播金钱。模因为最后一轮牛市注入了火箭燃料。有些模因(如 Doge)很明显,有些则更微妙。“Michael Saylor 的激光眼睛,这是一个模因,”血清素的创始人 Amanda Cassatt 说。那个模因产生了影响。“让我们走出上一次熊市的一个因素是 MicroStrategy 将比特币纳入资产负债表的机构认可,”卡萨特说。激光眼是这种策略的象征,这个符号被镜像、模仿和传播,就像最吸引人的模因一样。(随着公牛奔跑,激光眼模因会倾向于嘲笑。)

如果没有 COVID,这一切很可能都不会发生。“每个人都在家里看着屏幕,”托雷斯说。“这有助于提高人们对 NFT 的认识。”

与此同时,新一代投资者在 Wall Street Bets 的 Reddit 论坛上大喊“yolo”,兴高采烈地在 AMC 和 GameStop 等“模因股票”上赚钱。对他们来说,投资是社区、社交媒体和赌博的激动人心的结合。它甚至赋予了力量。为什么诉讼和对冲基金应该赚到所有的钱?风险投资公司 Double Down 的创始人 Magdalena Kala 表示,华尔街赌注与加密货币模因“非常相似”,因为他们都有相同的理念,即“我们将共同创造流行的东西”。

然后是宏观环境——超低利率、经济刺激支票、繁荣的股市带来的轻松资金。卡萨特指出,在传统金融领域,在这种低利率环境下,投资者选择科技股等“风险偏好”资产是非常典型的,甚至是合乎逻辑的。同样的心理也存在于加密货币中。持有比特币或以太坊赚钱的人看到了“冒险”的可能性,甚至可以在模因币上进行更高风险的押注。那么为什么不寻求更丰厚的回报呢?

所有这些因素都有助于解释模因资产的兴起。但还有更深层次的原因在起作用:模因本身的秘诀。

新波普艺术

模因是加密技术早期的一部分。早期的比特币持有者在论坛上发布了“Pepe the frog”,而“数字黄金”、“神奇的互联网货币”和“HODL”等基于文本的模因是早期采用者的一种速记。Scalar Capital 的联合创始人 Linda Xie 说:“他们是如此健康和书呆子,他们用一种方式告诉我们,在这个真正的书呆子人群中是可以的。”

模因和加密货币是天作之合。“根据定义,加密人几乎都非常在线,”卡拉说,并补充说“加密社区从来没有把自己看得太重”,这形成了“文化一致性”。

但是模因早于加密技术,它们早于互联网,并且在我们任何人出生之前就已经存在了。“从埃及时代开始,迷因就已经成为文化的一部分,”托雷斯说。“象形文字上有模因。” 朱莉娅·洛夫 (Julia Love) 认为二战期间工厂女工的海报(弯曲二头肌说“我们能行!”)是一种模因。

我认为人们正在寻找可以联系的东西,并觉得他们有目标

“模因”一词是进化生物学家理查德道金斯于 1976 年创造的,用于描述可以轻易被他人复制的想法(或“实体”)。“’Meme’ 来自 [希腊] 词 mimesis,意思是模仿或镜像,”Cassatt 说。她说,人群相互交流的方式是“将事物相互镜像”,这通常采用“视觉和语言组合”的形式。

卡萨特将模因视为这些视觉和语言包的“达尔文式进化”,并且“模因越多,传播得越多。” (她将圣经中的故事视为模因。)她所说的“达尔文主义”是指最病毒式的生存:在世界范围内弹弓的那些是最吸引人的;那些无聊的就等死了。而且,对 Cassatt 来说,模因的流行是完全有道理的,因为“我们处在一个越来越虚拟的世界中。”

这种“达尔文进化论”甚至可以解释模因的鬼鬼祟祟的力量。“模因是新的流行艺术,”世界上第一位帮助创作者将其作品货币化的“模因代理人”Ben Lashes 说。Lashes 说,当一个 meme 像病毒一样传播开来时,这几乎就是艺术价值的证明。“任何人都可以制作模因,而且它不会流传到任何地方。它从你的祖母那里得到了一个,”拉什斯说。但是我们与朋友分享的模因?“他们站起来了,因为那里的集体对此有这种情绪化的、发自内心的反应。”

回到 2021 年的鼎盛时期,拉尚斯告诉我,他认为总督是“现代蒙娜丽莎”。我把这当作一个笑话。但 Lashes 现在正在为模因作为艺术——现代的沃霍尔——做一个冷静而深思熟虑的案例。他指出,第一张不爽猫照片是由一个以前从未发布过的人分享的。他们不是影响者。他们没有平台。他们只是张贴了一张照片,上面写着“遇见脾气暴躁的猫”;一夜之间,它获得了数千票赞成票。“当你看到某些东西时,就会有这种 X 因素,它会让你做出反应。它迫使你做出反应。除了做出反应,你的灵魂别无选择,”Lashes 说,并补充说其中有一个“神奇的元素”。这就是艺术的本质。

因此,如果模因是一种有效的艺术形式,那么为什么艺术家——模因创作者——获得报酬是错误的或可笑的呢?或者为什么收藏艺术品是可耻的?的确,590,000 美元对于一只像素化的猫来说是一笔不小的数目。Nyan Cat 确实为数亿人带来了欢乐,或者至少是轻松的时刻。你可能会争辩说托雷斯的薪水仍然过低。“艺术不必总是严肃的,”Lashes 说。“艺术可以很有趣,也应该很有趣。”

Lashes 致力于为这些艺术家支付报酬。作为 The Lashes 乐队的前音乐家和主唱,十多年来,他一直在帮助模因创作者获得报酬。想想“灾难女孩”的表情包,照片拍摄时她只有四岁,现在二十多岁了。Lashes 将 Disaster Girl 模因描述为“有史以来最史诗般的照片之一”,但 Roth 什么也没收到。她在 2021 年将其作为 NFT 出售,并帮助支付了她的大学费用;她刚刚获得政治学学位。

灾难女孩模因和其他类似模因具有超越口头语言的力量——无论你在旧金山还是孟加拉国,你都会明白这个笑话。这有助于加强分散在全球各地的社区,正如 Xie 所说,“这始终是在这种文化中寻找社区。”

COVID 的深处需要那个社区。Julia Love 说:“我认为人们正在寻找可以联系的东西,并觉得自己有目标。”在 COVID 期间,她在家工作并抚养了一个 6 岁的女儿。她发现她的部落每周都会为 DDP 举办 Zoom 派对,或称“Doge Disco 派对”,在那里她会制作精美的服装并“变得非常愚蠢”,就像她和女儿打扮成机器人并“做机器人”一样一个小时。

但是,让我们说清楚。有些人因为跳舞而喜欢狗狗币,但更多——更多——喜欢它作为一种赚钱的方式。模因经济扩大了您可以投资的范围。在模因和 NFT 之前,投资加密货币的主要方式是购买比特币、以太坊或其他加密货币。这对许多人来说是令人陶醉的,对其他人来说是一个关闭。

CoinDesk 2020 年 10 周年:模因经济的兴起

“灾难女孩”模因

模因感觉不同。不那么吓人了。更有趣。“我只是喜欢它让人们更容易进行投资,”谢说。“这是第一次与文化有关。” 突然间,艺术爱好者在菜单上看到了适合他们的东西。“我知道有很多人在投资 NFT 艺术和收藏品方面做得非常好,他们对 DeFi、比特币和以太坊毫不关心”,谢说,并补充说模因经济带来了一个更多样化、更具包容性的群体的人进入空间。

例如,Xie 引用了“Crypto Coven”NFT 社区(她亲自投资)的包容性,其中充满了关于女巫的俏皮模因。“几乎全是女性,社区真的很热情,”谢说。或者对于另一个由模因推动的 vibey 社区,Kala 指出了“CryptoDickButts”的流行。

但投资 CryptoDickButts 真的算“投资”吗?我们对这个词的使用相当宽松,沃伦巴菲特在某个地方抽搐。甚至 Kala 也很快区分了“投资”和“投机”,并认为模因是后者,因为“你是在为故事买单,而不是其他。”

她对此没有意见。假设你没有冒超过你能承受的损失的风险,投机应该被嘲笑吗?Kala 争辩说,购买 memecoin 的预期价值“比玩彩票高得多”,但社会不会“因购买彩票而评判婴儿潮一代”。

模因经济让年轻人思考金融变得有趣。“我认为,对于迷因来说,这是一种向金融爱好的持续发展,”卡拉说,她认为这是一种娱乐形式。“现在娱乐不仅仅是在 Netflix 上看电影或去听音乐会,”她说,还包括“赌博或投资作为一种共享体验”。

Kala 说,就像 WallStreetBets 的 Redditors 一样,模因购买者大多是“散户”——拥有小额账户的普通人,而不是像对冲基金这样的大机构。“更多的人只是为了开玩笑,”卡拉说。“他们在那里是为了娱乐,为了 yolo,为了增加人数。” 与比特币形成鲜明对比的是,比特币现在拥有 MicroStrategy 和 Cathie Wood 的 Ark Investments 等机构投资者。加密模因并非如此。模因的价值仅由对故事的共同信念支撑,正如卡拉所说,“这是一个赌场。每个人都知道音乐总有一天会停止。”

想想赌场。如果您在维加斯呆了足够长的时间,就会发现拐点,通常是凌晨 4 点左右,此时气氛从醉意和有趣转变为醉酒和黑暗。与模因经济赌场相同。“这有点太疯狂了,”谢说。“当你让 NFT 花大量的钱来参与社区时,这与整个空间是对立的。” 她对 NFT 派对有着不愉快的回忆,人们把他们的兰博斯停在那里作为炫富,并说“它因为错误的原因吸引了错误的人群。”

模因经济让年轻人思考金融变得有趣

早期的模因让人感觉有机、愚蠢和有趣——就像托雷斯画了一只彩虹猫。然后是骗局。Lashes 说,一旦人们意识到模因中有钱,小贩就会给他发 DM,自称是模因的创造者,请他帮助他们赚钱。(Lashes 说他的团队会尽职调查以防止这种情况发生。)“有很多骗局和骗局,”Kala 说。数字摇滚售价超过 100 万美元。“它实际上只是一块石头,”谢说。“这并不完全基于愚蠢的互联网文化。”

所以赌场的音乐,当然,最终也停止了。它不得不。如果你在 2021 年 5 月狗狗币炒作高峰期投入 100 美元——当时“狗狗币首席执行官”埃隆·马斯克 (Elon Musk) 主持了 SNL——你现在只有 10 美元。2022 年NFT 销售额下降了 83% 。

话又说回来,愚蠢的互联网文化很难被消灭。模因是有弹性的。Julia Love 和 Gary Lachance,这对 Dogecouple,一直在 Love 在加密货币会议上赢得的“Dogeclaren”中纵横交错,他们目前正在日本朝圣,去见真正的 17 岁的 shiba inu,它启发了总督。(而且,虽然 Lachance 不太关心价格或投机,但狗狗币的价值自 10 月以来上涨了 40% 也是事实)。新的 memecoin PEPE 已经(至少暂时)着火了。甚至还有使用 AI 生成的模因币的早期实验。(上帝帮助我们。)

并不是每个人都同意模因经济走得太远或变得“太多”。Lachance 似乎对这个想法感到震惊,他认为狗狗币的兴起“比主宰世界的战争货币更有意义”。

Lachance 在 Zoom 上说了这句话,Julia Love 在他身边——他真的是通过 Doge 找到了爱。为什么Doge不能给别人带来爱?

“理想情况下,Doge 成为世界上所有贸易和商业的未来,”Lachance 说,他的声音中没有一丝幽默。他给出了最后的视觉效果:想象一下,去到一个专制国家,看着货币,看到的不是独裁者的脸,而是总督好奇的微笑。拉桑斯轻笑。那是不是太远了?太多了?对 Lachance 来说,“我们离太多太远了。”

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